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留学的路径选择
点击数:  添加人:admin   日期:2016年4月2日【 】【 打印 】【 关闭窗口

    留学的路径选择是策划留学的重要环节。路径选择包括国家和地区选择、学制段选择、学校选择等。可选择的英语国家包括美国、英国、加拿大、澳大利亚、新西兰和新加坡等。可选择的学制段包括初中、高中、预科、本科和研究生。还可以选择先在国内读国际课程或联合学位课程,适当推迟留学年龄,或选择不同程度的虚拟留学。

  路径选择需要了解目标国家的状况,尤其要了解其教育体系和课程体系,后续章节会分析讨论之。留学是学生及家长的个人选择,最自然的选择是学生最喜欢的国家。比方说学生喜爱澳大利亚的风土文化,那么选择澳大利亚就很合适。本章假设学生无偏好,简略对比分析各国留学的基本状况,介绍不同年龄段和学制段的留学安排。叙述略侧重英美两国及中学阶段留学。

  首先谈留学的学制段、年龄段的路径选择。后面章节将要讨论,除非有父母陪伴,初中阶段一般不适合留学。

  途径之一,初三毕业或高一结束时留学美国、加拿大或澳大利亚。这个阶段孩子年龄较小,语言学习能力强,各国对应学制段的课程难度均不很高,比较容易衔接。例如,初中毕业后留学美国、加拿大、澳大利亚,一般入读10年级,高一结业后留学一般入读11年级,如果孩子英语基础好,应能迅速适应国外学校的课程进度。须注意海外名校的课程在这个阶段已经强调独立实践和研究能力,对灌输式教育下成长的中国学生同样构成重大挑战。如果短期无法适应,学生往往要延长半年到一年的学习时间。如果确定中学阶段就留学,进入外国主流教育体系,那么需要注意不能拖到中学毕业年即“高考年”再留学。举例来说,美国12年级学生通常是高中毕业届学生,毕业后即升读大学,而且报读西方大学要提前一年。例如2010年9月入大学,2009年就要申请。直接插读12年级,意味着学生没有先导课程的适应就直接进入“高考”环节,一般不可行。换言之,中学阶段留学,且入读目标国家的主流课程,在学制段安排上,必须距离升读大学不少于两年时间。

  途经之二,由于英国特殊的学制,高一或高二结束后留学英国是一个合适的衔接段;无论高一高二,留学英国读两年制的A Level或Pre-U课程为宜,相当于进入12年级。如果学生为高二结业赴英,属于正常衔接,如果为高一结业,大体相当于跳一级。

  高中阶段留学,平均要担负5~6年的留学费用,投资总量大。如果决定高中阶段就出国留学,应该从初中开始就认真准备。

  途径之三,在国内读完高中,到国外读一年制的大学预科课程,然后进入大学读学位课程。选择这条途径须注意,由于一年制预科课程多为非主流教育课程,素质参差不齐,要尽量选择声誉好、素质高的学校。

  途径之四,在国内完成高中教育,直接报读美国、加拿大或澳大利亚的大学。这条途径适合比较优秀的中学生。英才高中学生可尝试直接申请美国名牌大学奖学金。报读美国、加拿大、澳大利亚,都需要国际英语证书,如TOEFL或IELTS。此外,报读美国名牌大学需要考SAT。这条途径的主要挑战在于学生要同时应对国内高考和申请国外大学,考TOEFL或 IELTS,甚至考SAT,压力非常大。

  由于学制差异,英国大学一般不接受中国高中毕业生直接报读。部分澳大利亚的大学也要求中国高中毕业生先修读一年的预科课程,再升入学士学位课程。

  途径之五,在国内读国际高中或预科课程,升读海外大学的学位课程。近年来国内专门化的国际课程学校日渐增多,尤其是2003年笔者在深圳率先成功引进剑桥大学考试院A Level课程体系之后,国内相似的国际课程学校如雨后春笋,教学素质也逐步提升,为学生和家长提供了新选择。选择这条路径需要特别注意,国内部分国际课程学校的学风和教学素质都亟待改进。

  途径之六,在国内大学修读中外大学联合学士学位课程,一般在国内读约2年,再转到国外大学读一到两年,获得学士学位。同样,选择这类课程一定要注意教学质量和声誉。

  途径之七,在国内完成高考进入大学后,以大一学生的身份申请西方大学,读完大学一年级后转入国外高校完成学士学位课程。由于高二、高三这两年学业负担很重,难以同时应付国内高考和国际英语考试并申请国外大学。到大学一年级可以有余力来应对这些相关工作。高考结束后有近三个月的完整假期,可以集中精力攻英语,做国际英语考试等各种准备。国内大学课程压力普遍比高中轻,因此大一期间可以边读国内课程,边完成申请国外大学的手续,并为出国留学做全面充分的准备。这是一条比较稳妥的道路。家长的经济负担相对较轻,孩子在各方面既更成熟又仍相当年轻而适应性强。

  部分家长让孩子高考后放弃国内大学新生的身份,专攻英语而申请国外大学,这种安排需要特别审慎。

  途径之八,在国内完成学士学位,留学海外读研。可以大学毕业后直接留学海外,也可以先工作两三年后留学。这是花费较少的留学途径之一。若选择这条途径则须注意:第一,大学阶段要尽早通过TOEFL或IELTS考试,并培养用英语学习专业和了解欣赏西方文化的习惯;第二,视不同国家和专业,可能需要参加GRE或GMAT等考试;第三,大学科目要达到较高的平均成绩,并在核心专业课上打下扎实的基础;第四,要特别注重专业相关的工作实践经验积累,必须从大一开始就利用暑假参与工作实践;第五,要注重培养国内课程不强调的理性分析思维能力。

  途径之九,为移民而留学。如果在国内完成学士学位后,留学海外读研,也可以考虑先办理独立移民,俗称技术移民,移民成功后,以移民身份修读目标国家大学的学位课程。选择这条途径的主要益处是留学费用大幅下降。以永久移民身份进入大学学习,很多方面可以享受所在国公民的优惠待遇。为移民而留学的主要目标国是加拿大,以及澳大利亚、新西兰等。为移民而留学的主要问题是,申请移民本身需要一年以上的工作经验,而从正式申请到批准一般都需要30个月左右的过程,且移民申请有可能不被批准。但笔者认为,对有志青年,这仍旧是一条值得努力尝试的道路。毕竟,移民申请不获批准,对当事人并没有多少损失。如果准备为移民而留学,同样要尽早过英语关,并培养过硬的技术专长和就业竞争力。

  为移民而留学的另一种特殊形式是,父母移民,子女“留学”。父母亲资助子女留学海外,耗资动辄百万元人民币以上。如果父母能够成功办理移民,无论是独立移民或者投资移民,那么未成年或未完成学业的子女都能大体享受移民目标国家的公民教育待遇,节省大量费用。

  途径之十,远程留学和虚拟留学。互联网时代的来临,创造了人类文明史上前所未有的知识和信息分享手段,通过远程教育而留学,虚拟留学,这些在过去时代匪夷所思的“留学”途径,当今都可以实现。有心有志的青少年,不难通过互联网而获得优质教育资源,持续学习成长,终身“留学”。对众多经济状况限制无法留学的青年,笔者特别提倡通过远程教育而留学,提倡双学位的学习模式——在国内同时获得国内学位与海外学位。后续章节会专门讨论。

  下面讨论留学的国家选择。

  如果中学阶段留学,英国通常是合适的目标国。选择英国的有利因素列举如下:

  第一,英国是近现代世界主流文化的发源地。近现代文明的原创性贡献,宪政与法治、科学革命、工业革命和重商文化等,多源自英国。在那里可以感悟体验原版正宗的近现代西方文化。

  第二,英国有非常适合中国中学生留学的教育环境。其教育传统悠久,有较严谨、合理、先进而又灵活的教育体制。牛津大学和剑桥大学已有约800年的历史,迄今仍旧是世界高等学府的麦加。英国有最好的中小学和预科学校群,其中不乏百年老校。其私立寄宿学校的深厚传统,能为未成年的外国少年提供优秀的教育和悉心的照料,当今世界难有其他国家相媲美。英国的中学或预科校园中暴力与色情比美国少。

  第三,英国教育体制富于传统而不乏创新、严谨而不乏灵活。在中外教育体制的衔接上,中国中学生去英国留学有合适的衔接点,优秀中学生还可便利地通过留学英国而跳级,缩短教育时程,从而扩展生命的黄金时光(高一结束后升读A Level)。这是留学其他国家难以实现的。以德国为例对比,德国大学教育尽管对第三世界国家开放,学费低廉,可是德国一般不接受中学生留学,对留学德国的中国学生,通常要求他们在国内通过高考、完成13年以上正规教育。而留学英国就没有如此僵硬的规定。

  第四,英国有适合中国中学生的课程体系。英国的主流预科课程A Level及Pre-U体系,适合中国优秀学生攻读世界名牌大学。

  第五,英国的学士学位课程和硕士学位课程平均时程比较短。学士学位一般只读三年。教学型硕士学位只需要读一年。在一天等于二十年的时代,短时程的学位课程往往更有利于人生发展。

  第六,英国的学生签证便捷、签证通过率较高。在美国、英国、加拿大、澳大利亚这几个国家中,英国留学签证最简便,且通过率高。中学生留学需要认真对待签证。签证这一关不掌握在家长和学生手里。留学都要耗费一年以上准备时间。万一签证失败,不仅这一年的工作几乎全部浪费,少年当前和未来的学习计划也全盘打乱。在这个黄金年龄段,浪费时间意味着损失生命,不是金钱可以衡量的。

  英国留学的主要缺点如下:

  第一,费用昂贵。其生活费高出其他西方国家,学费平均水平也远高出澳大利亚、加拿大等国。不过除伦敦地区的大学外,英国大学的平均学费,包括剑桥大学、牛津大学,并不比美国私立名牌大学高。第二,受制于国家规模,英国大学数量远少于美国,风格多元化方面逊于美国。第三,英国大学的财力普遍不及美国,奖学金、助学金比较少。第四,对那些期望以留学为跳板移民西方国家的家庭,留学英国的工作机会和转变为移民身份的途径,相对有限。留学英国的另一个小缺点是饮食令人无法恭维,对从小食不厌烩的中国独生子女尤其如此。

  美国一直是中国青少年留学的首选。留学美国主要有五大优势。第一,国土辽阔,联邦体制下各州自治,有世界上最庞大的大学群,大学风格多元,相互竞争而呈百花齐放的繁荣局面,为世界其他各国所不及。第二,名牌大学多且财力雄厚,奖学金、助学金比较丰裕。第三,研究生以上的教学科研,经费、设施和水平世界一流;在很多专业领域,去美国大学读硕士学位常是最佳选择。第四,经济发达,广阔的市场和社会为个人发展创造了丰富的机遇,易于找到较理想的工作。第五,容易定居移民。

  高中生直接申请读美国大学,要投入很多精力,与国内高考冲突大,不易协调安排。学习能力平平的学生难以应付。因此,当前的情况是,直接申请美国大学通常只适合学习能力较强、能在高中段获得比较理想的TOEFL 和 SAT 成绩的高中学生。另一种情况,家庭经济情况好,确保学生获得美国签证,那么到美国读普通的大学,可以不需要SAT 成绩。

  直接申请美国中学留学,存在着几大问题。第一,美国基础教育和中等教育的素质相差悬殊。其教育各州各司其政,没有全国性的课程建设,也缺乏全国性的评估监督。美国公立中学原则上不接受第三世界国家的留学生。由于这些因素,选择合适的美国私立寄宿学校,通常难度较高。第二,众多美国中学校园色情或暴力比较严重。第三,由于美国中学课程体系差异广泛等因素,中国留学生不容易定向准备,期望先留学美国中学而由此升读名牌大学,难度高挑战大。第四,美国政府对中学生留学态度不够积极,中学生签证难度偏高。美国对中国发放的学生签证大部分给了北大、清华等名校毕业生,或被美国名牌大学录取的优秀高中毕业生。不过近年来美国对中国中学生留学的态度已经开始转变,由保守趋向积极。

  澳大利亚也是中国自费留学生的热门国家。与美国相比,澳大利亚对中学生留学态度比较积极。留学澳大利亚的费用相对较低。墨尔本大学、澳大利亚国立大学、新南威尔士大学、悉尼大学等也都有相当世界声誉。留学澳大利亚相对容易移民定居,澳大利亚是高福利国家,一旦移民定居,个人享受的社会保障优厚。澳大利亚自然环境优美,主要居住城市的气候温和干燥,不似加拿大那么常年寒冷。

  留学澳大利亚的主要弱点如下。第一,就中学生留学而言,澳大利亚中等教育和课程体系各省各自为政,与英国全国性课程体系相比要略逊一筹。澳大利亚虽然也有寄宿学校,但数量少,缺乏英国式寄宿学校的传统。第二,澳大利亚人均自然资源丰厚,经济上易于少劳而多获,民风安逸休闲,是旅游和养老的好去处。安逸休闲之风影响到基础教育,缺乏适当的竞争压力和活力。第三,澳大利亚政府虽然鼓励海外学生前往留学,但对中国留学生签证的相关政策束手束脚,签证手续烦琐,从申请到最后获得签证,一般要三个月。一旦签证过程中有任何不顺利,都可能使留学计划全盘落空。

  如果留学目标国家为澳大利亚,因其地处南半球,学年开始为1月,故在读学生留学澳大利亚可以有半年的缓冲期。例如,可以在国内读完高一(相当于10年级)后进入澳大利亚读语言和衔接类课程,半年后升入11年级,也可以高二上学期结束后赴澳大利亚直接读11年级,等等。

  加拿大的情况与澳大利亚相似。学费和生活费用通常比英国、美国低,但近年来由于加拿大元迅速升值而美元贬值,其费用优势有所弱化。即便如此,加拿大大学的学费,仍旧普遍比美国低40%~50%,某些省份更低,因此是一个明显的优势。加拿大也有不少享誉世界的名牌大学。此外,加拿大毗邻美国是其吸引中国学生的一个因素。留学加拿大相对容易移民定居,它是高福利国家,一旦移民定居,个人享受的社会保障优厚。

  就中学教育而言,加拿大同样缺乏全国性的中学—预科段课程体系,也缺乏高素质寄宿学校的传统,私立寄宿名校数量较少。中学生留学加拿大,大多要选择入读公立中学,并住宿加拿大家庭。加拿大的留学签证比较耗费时间,通过率偏低。此外,加拿大多数地区常年气候寒冷,部分中国学生不适应。

  一个通常不为人知的情况是,加拿大很多省份对修读学位课程的外国留学生,实行未来移民退税的法规。即如果外国学生在加拿大完成学位教育后最终移民加拿大,且在加拿大留学期间遵从法规,如实申报个人收入和学费支出,那么将来一旦移民且就业,其曾经缴纳给加拿大大学的学位课程学费,将可以用于抵消个人所得税税额。此举相当于加拿大政府以减免税方式,全额退还个人就读加拿大大学学位课程的学费。这是留学美、英等国所不具备的。

  一些家长选择留学加拿大、澳大利亚的考量因素是希望孩子将来能顺利移民。这方面加拿大、澳大利亚两国确实具备优势。不过,独立移民的关键条件只有四条。第一,国际认可的大学学位。第二,英语能力。第三,一年以上工作经验。第四,专业技能为该国就业市场所需。由此可见,移民加拿大或澳大利亚,与是否在加拿大和澳大利亚读大学关系不大。

  英国不是移民大国,但如果能够从英国中等以上的大学毕业,有一年以上工作经验,同样能够顺利移民加拿大或澳大利亚。因为英国的大学教育为加拿大和澳大利亚所承认并看重,英国的教育背景也保障了申请人必定符合独立移民(技术移民)所要求的英语水平和专业素质。当然,如果直接留学加拿大或澳大利亚,申请独立移民时有地理文化优势和少量积分优势。

  新西兰受限于其国家规模,人口仅400余万人,一共只有8所大学,学校数量少,好学校更少,地理位置偏僻,民风休闲,除非家庭移民或文化偏好,一般不是留学的理想国家。但留学新西兰费用通常比澳大利亚更低。

  美国、英国、加拿大、澳大利亚之外,新加坡等地也在留学选择之内。新加坡是东西方文明混合的“异物”,经济发达,社会管制有序而安定,教育体制延续英国学制,但仍旧被东方式理念主导,导致其教育缺少西方文化之魂。新加坡以华裔为主,每年向中国优秀中学生提供一些免费学位,但这些优秀学生进入新加坡教育体制后的第一待遇往往是留级就读,甚不公平。所以,如果存在其他更好的选择,新加坡并非中国学生留学的理想之国。

  如果放开眼界,也可选择中国台湾和香港地区。而中国台湾有很多优势,它保留了中国传统文化的精华,在吸收西方文化方面也开放而先行。香港地区与新加坡类似之处是两者都为东西方文明混合的“异物”,但其自由度和宽容度比新加坡高,高校素质较好,文化传统更为接近,近年已经成为中国内地优秀高中生的首选。

  缺乏经济能力而渴望留学的学生,特别建议他们重视两大留学途径,为移民而留学和虚拟留学。虚拟留学,即通过网络课程远程教育,分享优秀教育资源,正成长为一股新的学习潮流。通过网络教育,既能提升自身素质,也能获得西方名牌大学的学士和硕士学位,甚至博士学位。虚拟留学本身也是为移民而留学的最佳准备途径。本书最后一章专门讨论网络留学。

  留学故事

  马妍,小学四年级即随父母移民新加坡,中学就读新加坡名校南洋女中。新加坡采用的是英国课程体系。2002年马妍和她母亲赴深圳找笔者求教国际教育。直觉上,她们不满意新加坡的教育。我建议马妍同学,考完新加坡的O Level立刻去英国,自己亲自去英国本土学生的寄宿学校看看,如果喜欢,就留下来,如果不喜欢,那么再去美国走走。

  当年11月初,17岁的马妍独自一人去英国,参观学校,真的家也不归,当即留在那里求学了。她去的英国寄宿卡尔福德学校(Culford School),在英国排名并不靠前。但马妍说:“英国老师,英国的教学,比新加坡的名校好一百倍。”在英国学完A Level,马妍没有选择已经录取她的伦敦经济学院,而赴美国的南加州大学(University of Southern California)读动画和数位艺术专业(Animation and Digital Arts)。马妍对我说“我喜欢这个专业,而南加州大学的综合多媒体系统中心(Integrated Media Systems Center)是世界一流的,所以我选择了它”。

  中国→新加坡→英国→美国,马妍完成了她的“大征程”。

    作者:徐火辉等


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